Gambar (dalam bulatan) menunjukkan para pelancong berada berhampiran letusan gunung berapi di Pulau Putih, New Zealand.

WELLINGTON – Polis New Zealand merancang untuk mencari mayat-mayat dari Pulau Putih – lokasi letusan gunung berapi yang mengorbankan sekurang-kurangnya lapan orang pada pagi Jumaat.

Misi menyelamat akan diteruskan walaupun risiko letusan lain, kata polis.

Sekurang-kurangnya lapan orang dipercayai berada di pulau itu selepas letusan pada hari Isnin.

Mereka semua dipercayai sudah meninggal dunia.

Polis berkata mereka merancang untuk membawa balik mayat-mayat secepat yang mungkin.

Lapan orang lagi telah disahkan mati dan 20 orang lagi menerima adalah rawatan rapi selepas mengalami kecederaan teruk ketika gunung berapi meletus.

Mereka semua berada di kawasan berhampiran pada hari kejadian.

GeoNet, laman maklumat geologi New Zealand meramalkan terdapat kemungkinan 50-60% letusan lagi berlaku dalam masa 24 jam akan datang.

Timbalan Pesuruhjaya Polis, Mike Clement berkata, pihak berkuasa telah bersetuju dengan rancangan untuk mencari mayat walaupun risiko gunung berapi itu akan meletus lagi.

“Janganlah ada kesilapan. Ini bukan operasi risiko sifar,” katanya.

Beliau menjelaskan pihak polis menjangkakan keadaan di pulau itu tidak berubah semalaman.

Lapan pakar dari Angkatan Pertahanan New Zealand akan pergi ke pulau itu pada waktu pagi dan mereka “akan berusaha keras membawa balik semua mayat dari pulau itu”.

Penerbangan pengawasan polis hanya mengesan enam mayat  di kawasan letusan setakat ini, jelasnya.

Lokasi dua badan yang lain tidak diketahui dan “akan ada peluang yang terhad” untuk mencari mereka.

Mike berkata, kebimbangan terbesarnya ialah gunung berapi yang tidak menentu, diikuti oleh cuaca, arah angin dan keadaan laut. – MalaysiaGazette